[TEST] Sound Blaster G3

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En premier lieu se pose la question de qui est Creative ou Creative labs, et surtout que nous veulent-ils (sans compter ce qui est dans notre porte monnaie)?

Creative est une société fondée en 1981 (merci wikipédia) et qui a pour but de nous proposer des accessoires liés au son de grande qualité. Connus principalement des cartes sons, ils ont également sorti plusieurs accessoires comme des lecteurs MP3, des enceintes, des périphériques, des casques et dans ce cas précis un périphérique spécialement conçu pour les consoles telles que la Switch ou notre chère et tendre PS4. Ce Sound Blaster G3 est également adaptable aux PC et aux Mac. Alors même si ce n’est pas le sujet du jour, il est toujours agréable de savoir que cet objet peut être réutilisable dans d’autres circonstances et sur d’autres supports que nous pouvons avoir chez soi.

KEZAKO?

Maintenant que nous avons fait le tour du propriétaire ainsi que de sa fonction première, nous allons maintenant voir ce qui nous est proposé :

C’EST PARTI. LE PREMIER SOUND BLASTER SPÉCIALEMENT CONÇU POUR LES UTILISATEURS DE PLAYSTATION® 4 ET DE NINTENDO SWITCH™.

Il est facile de vous procurer un DAC, un ampli ou une carte son pour satisfaire vos besoins audio si vous êtes un utilisateur de PC . Mais pourquoi n’en va-t-il pas de même pour les utilisateurs de console ? Avec 30 ans d’expérience et une expertise technique dans l’audio pour PC, nous avons dépassé le stade des ordinateurs pour nous aventurer dans l’univers des consoles de jeux et y avons répondu avec le Sound Blaster G3. Conçu pour être une amélioration audio ultra simple et ne nécessitant aucun pilote pour les consoles de jeu, le G3 s’adresse aux utilisateurs pour leur apporter des fonctionnalités de jeu haut de gamme qui ne ruinent pas leur compte en banque.

S’agissant de notre première incursion dans l’audio de jeu sur consoles, nous avons lancé notre tout dernier GameVoice Mix qui offre des capacités de balance du jeu et du chat vocal, un égaliseur prédéfini personnalisable avec un Amplificateur de pas personnalisé, ainsi que des réglages audio instantanés qui ne nécessitent pas de quitter l’écran de votre jeu.

Si vous n’avez connu que l’audio par défaut de vos consoles, essayez le G3. Nous laisserons sa performance parler d’elle-même.

Il était une fois … une boîte!

Tout commence par le colis, je pense qu’on sera tous d’accord sur le fait que notre première impression est, de une, importante, et de deux, pas toujours fondée. C’est ce qui s’est passé dans mon cas. Un gros colis tout léger avec ma G3 toute petite qui traînait dans un coin sous de gros plastiques de protection.

Une jolie boîte!

La couleur du packaging vous rappellera vaguement quelque chose! Je m’empresse donc d’ouvrir, avec une fébrilité certaine, ce petit joujou que j’espérait secrètement d’essayer. La composition est simple, pas de fioritures ni de paillettes qui explosent (gros point négatif d’ailleurs). Nous avons un support en mousse noir dans lequel est inséré la G3 et une prise qui converti l’USB-C en USB simple afin de la brancher sur nos PS4 (ou ordinateur 🤫). Nous avons un cordon optique en dessous de cette mousse ainsi que trois documents : la carte de garantie de 12 mois, je préfère vous le dire car j’ai utilisé la loupe du téléphone afin de réussir à lire… il y a un guide de survie auditive, okay okay, une notice explicative, bien que très / trop succinte pour le néophyte audio que je suis. Et il y a un troisième document, qui est impossible à lire pour un français.

Unboxing simple

Donc l’emballage est bon, mais une fois l’appareil en main, la qualité de fabrication fait un peu cheap et n’inspire pas confiance au niveau de la longévité de l’objet.

Il était une fois … une notice!

Je ne vais pas vous mentir, j’ai puisé ma compréhension des branchements sur des vidéos allemandes et autres pays nordiques (sans en comprendre la langue bien entendu)… dommage.

Je n’ai pas compris l’utilité de la fiche optique ainsi que du branchement en USB, tout comme je n’ai pas compris les différences de couleurs de LEDs lors des appuis sur le bouton au centre de la G3. Je me suis donc lancé corps et âme  l’installation de mon nouveau gadget qui doit être du « Plug and Play » si cher pour nous autres geek rempli de fainéantise. Bon, j’avoue, les branchements sont d’une simplicité enfantine, sauf si vous avez gentiment rangé votre console dans un meuble TV fermé. On branche la cable optique dans la prise adéquate à l’arrière de la PS4 ainsi que dans la G3 (prise du milieu), on connecte l’adaptateur USB-C/USB et on met la fiche dans l’encoche prévu à l’avant de la console. La G3 s’allume est est prête à l’utilisation. C’est à ce moment qu’il vous faudra dégainé votre casque audio préféré et de pouvoir profiter d’un son amélioré.

Ce qui n’a pas été flagrant pour ma part… Puis vient le moment où il a fallu que j’aille m’assoire sur mon bon, moelleux et accueillant canapé … que je n’ai pu atteindre. Ma playstation/TV est à 2 mètres de mon canapé, la longueur du fil de mon casque mesure, à vol d’oiseau, un mètre vingt. Problème. J’ai quand même une solution de secours pour m’installer confortablement à l’intérieur de mon écran. J’ai juste l’impression d’être à la première rangée au cinéma face à un écran IMAX.

Donc, revenons à ce manque cruel d’amélioration auditive de la G3 à la première écoute. Suis-je bête et impatient, il faut aller paramétrer la console afin qu’elle délivre le meilleur d’elle même. La marche à suivre est pourtant écrite dans le guide de survie. De plus, une petite vidéo explicative en anglais vous montre pas à pas les paramètres à changer.

Petite explication claire et précise … en anglais… c’est cadeau

Il était une fois … une application!

En allant voir sur Youtube quelques vidéos sur la G3, ils expliquent qu’une application dédiée existe sur Android et Apple afin de configurer l’appareil sans avoir à quitter l’écran du jeu. Le téléchargement se passe très bien, l’appairage bluetooth entre la G3 et mon Galaxy Note 9 se fait parfaitement et vient le moment de la mise à jour. Impossible à installer. Ce qui n’empêche pas l’application d’être pleinement opérationnelle, mais une notification apparaît trop régulièrement nous demandant d’effectuer la mise à jour.

Oh rage… Oh désepoir…

L’application Sound Blaster command sur Android ou sur App Store est particulièrement pratique et bien pensée. Les fonctions sont utiles, effectives et produisent vraiment des changements. Je ferais l’impasse par contre sur le fait que les bruits de pas sont améliorés afin de mieux les entendre et de repérer plus facilement les ennemis dans les FPS. Ce qui est étonnant, ce sont les différents presets enregistrés en fonctions des jeux les plus joués.

Il était une fois… le chat!

Je voulais également discuter d’un mode très agréable à utiliser si vous jouez avec votre Playstation à portée de main :

Le gamevoice mix

Si vous avez l’habitude de discuter entre amis pendant vos parties ou que vous streamez, cette fonction vous permettra d’équilibrer le son de votre jeu et du volume sonore de discussion avec vos coéquipiers. Sans que vous quittiez votre écran de jeu, le bouton de réglage du volume GameVoice Mix vous permet d’augmenter facilement le volume de votre chat vocal pendant un raid pour mieux entendre votre équipe, ou de réduire le brouhaha et amplifier le son lors d’un événement important dans votre jeu.

Vous pouvez facilement régler cette fonction pendant une game

Il était une fin…

Soyons francs, soyons brefs (enfin me direz vous). Ce DAC ou Digital Analog Converter, souvent voire même exclusivement utilisé sur les PC, est une bonne solution pour ceux qui ne veulent pas acheter un casque gaming cher ou qui ne veulent pas changer le leur. Alors non ce n’est pas qu’un simple equalizer portable. Bien, qu’on pourrait le penser, ce G3 est une solution peu onéreuse qui a l’avantage de soigner vos oreilles si vous n’avez pas du matériel de qualité. Loin d’être parfait, cet appareil est à posséder s’il vous parait utile.

Petit tour d’horizon des points positifs et négatifs de ce petit appareil :

LES +

  • Boîtier petit
  • Améliore vraiment la qualité du son
  • Autonome en énergie
  • Application complète pour les réglages
  • Câble optique fourni
  • Plug And Play

LES

  • Cable USB court, pas tout le monde ne joue avec sa PS4 à portée de main.
  • Application qui ne veut pas mettre à jour le périphérique
  • Notice bien trop brève
  • Mode « volume des pas augmentés » discutable
  • Apparance cheap
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